Looking back at warfare in time

strange (1)6  March 1941, when England was still an island.

An air balloon invasion planned. Every day German news reports that the luftwaffe is sinking ships, destroying important ports, laying mines at ports, attacking enemy troops, etc. It is therefore clear to everyone that air navigation represents an important part of modern warfare. Germany also recognized that when it started creating the most powerful air fleet in the world. However, in times long gone by, people have already thought of the possibility of waging the war from the air. Numerous plans were designed, in which the imagination played a particularly strong role. Some were temporarily successful, while others ended in failure. In general, the lack of technology made effective aviation impossible.

On April 9, 1241, an "air weapon" was first introduced to Europe. Admittedly, it is primitive and does not serve to inflict direct blows on the enemy, rather it sow terror among enemy ranks. Fredirch Wencker Wildenberg writes in the Alter yearbook: Large hordes of Mongols had crossed the Ural and tried to invade Europe. At Liegnitz, a knight's force was ready to stop the barbarians. They were largely outnumbered by the mongols but that was not what they feared. There is something else that made them somewhat insecure. There are strange rumors about a mysterious ally which accompanied the Mongols in battle. Spies report that hellish dragons float above the tents of the enemy, with there wings spread. The following morning it appears that this is indeed the case. It were not fantastic rumors, because the fire-breathing monsters floated above the horsemen. It is fearful to the Germans and although they fight bravely, the dragon battle of Liegnitz ends in a victory of the Mongols. They have, however, suffered such heavy losses that they are eager to pull back while robbing and burning Poland and Galicia on the way back to Russia.

On the battlefield some dragons were found that were shot down, soon they noticed that these ware fake dragons made of silk and other fabrics. Sulfur is burned at the head, so that the body is filled up with hot air. The German martial art seizes this invention and uses the dragons for a long time to dull fear and dismay in the enemy ranks.

FROM DRAGON TO AIR BALLOONS

In the 18th century, aviation is taking it one step further. The German Melchlor Bauer designs a machine with which people can lift themselves up in the air and can fly. However, he has no money to build his plane, therefore turns to Elector George and the King of Prussia. His plans and drawings, however, are called products of a feverish brain and the first German inventor of the plane died as a beggar. Not long after that, in 1793. the old hot air dragon reappears on the scene, but now in the form of a powerful balloon. After the inventors, the Montgolfier brothers. A French physicist proposes to use the balloon as a weapon of war, and on April 2, 1794 the creation of the first French air force follows: Compagnie des 'Aérostiers militaires. Exactly three months later the balloon is used in the battle against the Austrians and provides excellent services. People also use it during the Battle of Fleurus. Despite the good results that were achieved, the republic no longer was interested In the balloon flight and in 1799 the existing aviation companies as dissolved by order of Napoleon.

And yet a man like Napoleon, who had tried unsuccessfully to conquer England on water and on land, should have paid more attention to aviation and should had to encourage the technicians of his time to engage in aviation. Probably the subjugation of England would have succeeded if he could have brought the army, which he had assembled in Boulogne in 1805, through the air over the Channel. Half-jokingly half-seriously, people were concerned with these thoughts at the time. Witty people even suggested building giant air balloons with which about 3000 men, as well as artillery, could transport horses and other war equipment over the Channel, but that remained fantasy!

AIR ATTACKS ON VENICE IN 1848

After the German, Frans Leppich, made unsuccessful attempts to invent a controllable hot air balloon, the balloons were used again during the siege of Venice in 1848. For months the imperial troops have been lying in front of the Lagoons, but they lack the guns to hit the city protected by canals. Two lieutenants have the idea of ​​attacking Venice from the air. A number of balloons are quickly made and filled with gas. A large balloon rises on a long cable, followed by a second, a third and finally five balloons above the fort, connected by cables. Under the royal balloon are two steel balls filled with explosives. As soon as the wind blows inland, the cable - which is several kilometers long - will be released, and the balloon chain drifts straight to Venice. The besieged do not understand much of it and look curiously at the spectacle. When the first balloon arrived above their heads the bombs fall down. A bang and a white cloud of smoke, which hides everything. Shouting people and a building has been shattered. The journey is repeated several times. A new journey is made later, now with time bombs. However, when the chain balloons arrive above the Lido di Venezia, one bomb explodes to early and destroys the other balloons, although this error does not in any way demonstrate the failure of this battle balloon, no new journeys are made. Soon after a treaty is signed and Venice surrenders. People are not concerned about the air weapon any more and the Austrian general staff will no longer give money for such "toys".

Original article plus Dutch clipping:

Terugblik op oorlogvoering in den tijd, toen Engeland nog een eiland was

Een invasie per luchtballon beraamd.

Dag in dag uit melden Duitse weermacht berichten, dat de luchtmacht schepen tot zinken brengt, belangrijke havens vernielt, mijnen foor havens legt, troepenconcentraties aanvalt enz. Het Is dan ook iedereen duidelijk, dat het luchtvaren een belangrijk deel van de moderne weermacht vertegenwoordigt. Dat heeft ook Duitsland Ingezien, toen het een aanvang maakte met de schepping der machtigste luchtvloot van de wereld. Echter heeft men ook In lang vervlogen tijden reeds aan de mogelijkheid gedacht, om den oorlog vanuit de lucht te voeren. Talrijke plannen werden ontworpen, waarbij vooral de fantasie een duchtig woordje meesprak. Sommige hadden tijdelijk succes, terwijl andere op een mislukking uitliepen. In het algemeen wreekte zich de gebrekkige techniek, die een doeltreffende luchtvaart onmogelijk maakte.

Op 9 April 1241 maakt men In Europa voor het eerst kennis met een „luchtwapen". Weliswaar Is het primitief en dient niet om den vijand directe slagen toe te brengen, dan wel, om schrik onder de vijandelijke gelederen te zaaien. In dien tijd zo schrijft Fredirch Wencker Wildenberg in het Alter jarhbuch, waren n.l. grote horden Mongolen over den Oeral getrokken en trachten Europa binnen te dringen. Bij Liegnitz staat een riddermacht gereed, om den barbaren een halt toe te roepen. De heidenen hebben een grote overmacht, maar daarvoor hebben de ridders geen vrees. Er is iets anders, dat hen enigszins onzeker maakt. Er gaan vreemde geruchten over duivelse verschijningen, waarmede de Mongolen vechten. Spionnen berichten, dat boven de tenten van den vijand helse draken zweven, ongedierte met uitgespreide vleugels. De volgende morgen blijkt dat inderdaad het geval te zijn. Het waren geen praatjes van fantasten, want boven de aanstormende ruiters zweven vuurspuwende monsters. Het Is de Duitsers angstig te moede en hoewel zij met heldenmoed strijden, moeten zij voor de overmacht wijken en eindigt dé drakenslag bij Liegnitz In een overwinning van de Mongolen. ZIJ hebben echter zulke zware verliezen geleden, dat hen de lust vergaat, zich nogmaals met de Duitschers te meten en rovend en brandend walst de horde door Polen en Galicië weer naar Rusland terug.

Op het slagveld vindt men enige neergeschoten draken en bemerkt, dat dit slechts namaak draken zijn, gemaakt van zijde en andere stoffen. In de stalen kop wordt zwavel gebrand, waardoor het lichaam met hete lucht opgevuld wordt in omhoog stijgt.

De Duitse krijgskunst maakt zich van deze uitvinding meester en gebruikt nog langen tijd de draken, om daarmede schrik en ontzetting in de vijandelijke gelederen te saaien.

VAN DRAAK TOT LUCHTBALLONNEN

in de 18e eeuw komt de luchtvaart weer een stapje verder. De Duitschar Melchlor Bauer ontwerpt een machine, waarmede de mens zich In de lucht verheffen, en vliegen kan. Hij heeft echter geen geld om zijn vliegtuig te bouwen wendt zich daarom tot keurvorst George, en tot den koning van Pruisen. Zijn plannen en tekeningen worden echter, producten van een koortsig brein genoemd en de eerste Duitse uitvinder van het vliegtuig stierf als bedelaar. Niet lang daarna, n.l. in 1793. verschijnt de oude hete luchtdraak weer ten tonele, nu echter In den vorm van een machtigen ballon. Naar de uitvinders, de gebroeders Montgolfier, worden zij Montgólfleren genoemd. Een Franse natuurkundige stelt voor, de ballon als oorlogswapen te gebruiken, en op 2 April 1794 volgt de oprichting van het eerste Franse lucht-korps: Compagnie des 'Aérostiers militaires. Precies drie maanden later wordt de ballon In den strijd tegen de Oostenrijkers gebruikt en bewijst uitstekende diensten. Ook tijdens den den slag bij Fleurus maakt men er gebruik van. Niettegenstaande de goede resultaten, die bereikt werden, stelt de republiek geen belang meer In de ballonvaart en in 1799 worden de bestaande luchtvaart compagnieën op bevel van Napoleon opgeheven.

En toch had juist een man als Napoleon, die te water en te land tevergeefs gepoogd had Engeland te overwinnen, meer aandacht aan de luchtvaart moeten besteden en de technici van zijn tijd moeten aansporen, zich met de luchtvaart bezig te houden. Waarschijnlijk was de onderwerping van Engeland hem gelukt, als hij het leger, dat hij in 1805 In Boulogne had samengetrokken, door de lucht over het Kanaal had kunnen brengen. Half schertsend half ernstig heeft men zich indertijd met deze gedachten bezig gehouden. Spitsvondige lieden stelden zelfs voor, reuzen luchtballonnen te bouwen, waarmede men ongeveer 3000 man, benevens geschut, paarden en ander oorlogstuig over het Kanaal kon vervoeren, maar dat bleef fantasie!

LUCHTAANVALLEN OP VENETIË IN 1848

Nadat de Duitser Frans Leppich tevergeefs pogingen aangewend heeft, om een bestuurbare luchtballon, uit te vinden, worden tijdens het beleg van. Venetië In 1848 weer gewone luchtballonnen gebruikt. Reeds maanden liggen de keizerlijke troepen voor de Lagunen, maar het ontbreekt hen aan verdragend geschut, om de door kanalen beschermde stad te treffen. Twee luitenants komen op de gedachte Venetië vanuit de lucht aan te vallen. Snel wordt een aantal ballonnen vervaardigd en met gas gevuld. Aan een langen kabel stijgt een grote ballon omhoog, gevolgd door een tweeden, een derden en ten slotte staan er vijf ballonnen boven het fort, onderling verbonden door kabels. Onder den vorsten ballon hangen twee stalen kogels met springstof gevuld. Zodra de wind landwaarts waait, wordt de kabel — die meerdere kilometers lang is — gevierd, en de ballonketting drijft regelrecht op Venetië af. De belegerden begrijpen er niet veel van en bekijken het schouwspel nieuwsgierig. Nauwelijks Is echter de eerste ballon boven het station aangekomen, of daar vallen de bommen naar beneden. Een knal en (fan een witte rookwolk, die alles verbergt. Schreeuwend stuift het verbaasde volk uit elkaar. Een gebouw Is in puin gelegd. Nog enige malen wordt de tocht herhaald. Wat later onderneemt men een nieuwen tocht, thans met tijdbommen. Voor de ketting ballonnen echter boven het Lido aankomt springen de bommen en vernietigen de boven hen zwevende ballonnen. Hoewel deze fout geenszins de onbruikbaarheid van deze strijdwijze aantoont, worden er geen nieuwe tochten meer gemaakt. Spoedig komt het verdragend geschut In zwang en moet Venetië zich overgeven. Geen mensen bekommert zich meer om het luchtwapen en de Oostennjksche generale staf wil geen geld meer geven, voor zulk „overbodig speelgoed".

Source: voor het Nederlandsche volk, 06 Maart 1941.

06 03 1941 Napolion had geen luchtmacht