Sirius is troublemaker


30 December 1976, Attempt to minimize the UFOs seen on Dutch Christmas night.

The curious, colorful phenomena that many hundreds of people have seen on the night during the last few days do not appear to have come from extraterrestrial beings or from Russian planes that are sneaking through the radar screens to snoop on us. Nothing of that. The big troublemaker is Sirius an ordinary star. That is at least the firm conviction of the Utrecht astronomer professor C. de Jager. Just as every year, according to De Jager, Sirius is in a sertain place on the horizon and its light shines on the earth. It is an attractive sight, because the colors are always different: green, "red, orange. 

This chameleon-like behavior is due to the strong temperature differences, occurring in the atmosphere. Sirius has troubled many for many centuries. But now suddenly it clearly stands out and inspires many to all sorts of conclusions. A feeling of discomfort with one person, an ecstatic feeling with others, who now finally thought they would get convincing proof that aliens are interested in us. However, cool scientists are on the spot to remind us of this exciting thought. They speak of a normal natural phenomenon is under the spell of the light phenomena. The telephones at police stations, the observatories and the editorial offices are constantly ringing. Excited female and male voices report the Ufo ('flying saucer'). But what did they actually see? A penetrating nocturnal investigation has shown that in almost all cases the UFO reports were caused by unfamiliarity with the starry sky. The star Sirius has misled the benevolent observer, this very bright-shining star, thirty degrees above the southeastern horizon, displays the most beautiful colors during the clear winter weather. In the troubled cold atmosphere this star vibrates and shakes, in the turbulent atmosphere Sirius vibrates, stretches, takes on a V-shape, shows sloppy shoots. These erratic distortions are all the result of disturbances in the atmosphere. Our photographer Dick Kuipers' shot Sirius at ten o'clock this week in the evening. Those who don't know better can easily see a Ufo in this trembling star.


Incidentally, it is not the first time that many people have let themselves be fooled by nature with all its jokes. And this time it was still tackled so seriously. Even the authority, army and police were turned on for the shining light. to observe the dark sky. Immediate action was therefore taken to address the phenomenon. A plane from Eelde was instructed to go to the Vinkhuizen district of Groningen to fly above the hanging light. From the police station in the center of Groningen, people saw how the plane looked exactly above them. But unfortunately, the pilots looked down and saw nothing Incomprehensible, the police station had clearly seen that the device it was in the right place. The astronomer De Jager does not believe this. "If the police station had also been exactly under that light, it could indeed have been discovered that the device was above it. But the police office is farther away and one cannot see that. It is very difficult to estimate distances if you do not know the actual size of objects. Similarly in this case. The device may have hung optically above it, but in reality it was immeasurably far from it. 


The police in Groningen also immediately ascertained that an expert in the field saw the light phenomenon. They called the Groningen astronomer professor J. Borgman and asked him to take a look. "I went outside and watched. I saw that nothing had changed. I could bring all the stars and their positions home. "Too bad for Borgman, because it was not the first time that a scientific delicacy was announced to him, which on closer inspection proved to be untrue. The first time was in Gorredijk in 1974. This Frisian In those days the village had established itself a name in the field of UFOs, which very regularly touched on this. Together with a number of Gorredijkers who believe in UFOs, Borgman went to investigate. "We all looked at the sky and every now and then someone said: there comes one. I look good, but whatever I saw, no UFO. A plane that flew high. This repeated itself a few times (Gorredijk is under a dull flight route - Th. K.) and I have told them time and again that they were planes and not UFOs. After a while we went to the house of the man who had seen the most UFOs. So the champion. His wife just looked out the skylight and she was completely excited. Another UFO flew by. Look, if I hadn't been there at the time, stories about UFOs would probably have been sent to the world again, "said Borgman. Incidentally, it has been striking that since that time no UFOs have been discovered in Gorredijk. and again and again I told them they were planes and not UFOs.

Busy time

Mr Borgman, who is skeptical about the UFO phenomenon, but is willing to look at all the rumors in this regard, finds it striking that concentrations of UFO reports are always coming in. Now we are again in such a busy period. The day before yesterday I was walking outside with someone and that man suddenly saw a strange object in the sky. I told him it was a star. He didn't believe it, because the star kept going on and off. I told him that that is a normal atmospheric phenomenon. But this man too was clearly ready to see UFOs. In these times, the planet Venus is also regularly regarded as a UFO. The planet that is now just above the horizon gives a very bright glow and looks different than stars. Venus does not flicker and it is therefore possible that people see him so often for a UFO, "says Borgman. There are more things that people believe to be for UFOs. Professor De Jager: “The ursides (meteorites) are very active at this time of the year. You can see them flying across the sky and the brightest of them have blue and green colors. "In Twente it was thought that they discovered a UFO on December 16. Investigations revealed that a Russian launch rocket had been burned in the atmosphere that day. in particular the very clear Skylab, is often mistaken for UFOs.

Summer and UFOs

The KNMI in De Bilt is one of the agencies that regularly receives phone calls from people who believe they have discovered a UFO. "Last night. But it turned out to be an airplane cloud whose point was brightly lit by the setting sun. The cloud moved slowly and then that person thought of a UFO. Last summer we received a huge number of phone calls from people who thought they saw a UFO. How does that work? It was a beautiful summer and people often sat outside until late in the evening. Only then did they really see what was in the air. People saw satellites passing by and then they thought they were UFOs. We have had many reactions this summer, "said Mr Ten Cate from KNMI. Interest in UFOs has clearly increased in recent years. In the Netherlands there is a NOBOVO working group that deals specifically with this issue. They are tackling things in a big way. Anyone who believes they have seen UFOs will receive a fifty questionnaire form on which they can state very precisely what they have seen and from which the members then try to read whether it was indeed a UFO or something else.

Original text plus Dutch clipping:

We kunnen met een gerust hart het jaar afsluiten. De merkwaardige, kleurrijke verschijnselen die vele honderden mensen de afgelopen dagen aan het nachtelijke zwerk noteerden, blijken niet afkomstig te zijn van buitenaardse wezens die ons beloeren of van enge Russische vliegtuigen die in het geniep dwars door de wakkere radarschermen jagen om ons te bespioneren. Niks daarvan. De grote onruststoker is Sirius: een doodgewone ster. Dat is tenminste de stellige overtuiging van de Utrechtse astronoom professor C. de Jager. Net als elk jaar heeft Sirius zich volgens De Jager ook nu op een plaatsje aan de horizon genesteld en straalt zijn licht onbekommerd naar de aarde. Het is een aantrekkelijk gezicht, want de kleuren zijn steeds weer anders: groen, " rood, oranje. Dit kameleonachtige gedrag komt door de sterke temperatuursverschillen, die zich in de atmosfeer voordoen. Daar heeft Sirius al vele eeuwen last van. Maar nu plotseling valt het kennelijk op en inspireert velen op het ondermaanse tot allerlei conclusies. Een gevoel van onbehagen bij de een, een extatisch gevoel bij anderen, die nu eindelijk het overtuigende bewijs in handen meenden te krijgen dat buitenaardse schepsels belangstelling voor ons hebben. Opnieuw echter zijn koele wetenschappers ter plekke om ons deze spannende gedachte uit het hoofd te praten. Ze spreken van een normaal natuurverschijnsel is in de ban van de lichtverschijnselen. De telefoons op politiebureaus, de sterrenwachten en de redactiebureaus ratelen onophoudelijk. Opgewonden vrouwe- en mannestemmen melden de zoveelste Ufo ('vliegende schotel'). Maar wat hebben ze eigenlijk gezien? Een indringend nachtelijk onderzoek heeft uitgewezen dat de Ufo-meldingen in vrijwel alle gevallen zijn veroorzaakt door onbekendheid met de sterrenhemel. De ster Sirius heeft de goedwillende waarnemer misleid: deze zeer helder-stralende ster, een dertig graden boven de zuidoostelijke horizon vertoont tijdens het heldere winterweer de fraaiste kleuren. In de onrustig-koude atmosfeer trilt en beeft deze ster, in de turbulente dampkring vibreert Sirius, rekt zich uit, neemt een v-vorm aan, vertoont sliertige uitlopers. Deze grillige vertekeningen zijn alle het gevolg van storingen in de dampkring. Onze fotograaf Dick Kuipers 'heeft Sirius deze week 's avonds om tien uur onder schot genomen. Wie niet beter weet kan heel gemakkelijk in deze bevende ster een Ufo zien.


Het is overigens niet de eerste keer dat velen zich door de natuur met al zijn grappen en grollen in de luren laten leggen En het was deze keer nog wel zo serieus aangepakt Zelfs de autoriteit, leger en politie was ingeschakeld om het lichtende schijnsel aan. de donkere hemel waar te nemen. Er werden dan ook onmiddellijk maatregelen genomen om het fenomeen te benaderen. Een vliegtuig van Eelde kreeg opdracht om naar de Groningse wijk Vinkhuizen te gaan om boven het hier hangende schijnsel te vliegen. Vanuit het politiebureau in het centrum van Groningen zag men hoe het toestel zich na een tijdje precies bohet licht bevond. Ademloze spanning Maar helaas, de bemanning keek naar beneden en zag niks Onbegrijpelijk, want vanuit het politiebureau had men toch duidelijk gezien dat het toestel zich op de juiste plaats bevond. De astronoom De Jager gelooft daar niets van. „Als het politiebureau zich ook precies onder dat licht had bevonden, dan had men inderdaad kunnen onstateren dat het toestel erboven zat. Maar het bureau staat verder weg en dan kan men dat niet constateren. Het is verschrikkelijk moeilijk om afstanden te schatten als je de ware grootte van voorwerpen niet kent. Zo ook in dit geval. Optisch hing het toestel er misschien wel boven, maar in werkelijkheid was hij er onnoemelijk ver van verwijderd.


De politie in Groningen heeft zich er ook direct van vergewist dat een ter zake deskundige het lichtverschijnsel zag. Men belde de Groningse astronoom professor J. Borgman en vroeg hem een kijkje te gaan nemen. „Ik ben naar buiten gegaan en heb gekeken. Ik zag dat er niks was veranderd. Alle sterren en hun posities kon ik thuisbrengen". Jammer voor Borgman, want het was niet de eerste keer dat hem een wetenschappelijk lekkernijtje werd aangekondigd, dat bij nader inzien niet waar bleek te zijn. De eerste keer was in 1974 in Gorredijk. Dit Friese plaatsje had zich in die dagen een naam opgebouwd op het gebied van de ufo's, die hier zeer regelmatig over trokken Samen met een aantal Gorredijkers die in ufo's geloven, ging Borgman op onderzoek uit. „We keken met z'n allen naar de lucht en zo nu en dan zei er iemand: daar komt er een. Ik goed kijken, maar wat ik ook zag, geen ufo. Wel een vliegtuig dat hoog overvloog. Dit herhaalde zich een paar keer (Gorredijk ligt onder een druke vliegroute - Th. K.) en steeds weer heb ik ze gezegd dat het vliegtuigen waren en geen ufo's. Na een tijdje zijn we naar het huis gegaan van de man die de meeste ufo's had gezien. De kampioen dus. Zijn vrouw keek juist uit het dakraam en ze was helemaal opgewonden. Er vloog weer een ufo voorbij. Kijk, als ik er toen niet was geweest, waren er waarschijnlijk weer verhalen over ufo's de wereld ingestuurd", aldus Borgman. Overigens is het wel opvallend dat men sedert die tijd in Gorredijk geen ufo's meer heeft ontdekt.

Drukke periode

De heer Borgman, die sceptisch tegenover het verschijnsel ufo staat, maar bereid is alle geruchten hieromtrent te bekijken, vindt het opvallend dat er steeds concentraties van ufo-meldingen binnenkomen. ~Nu zitten we ook weer in zo'n drukke periode. Eergisteren liep ik met iemand buiten en die man zag opeens een vreem object in de lucht. Ik zei hem dat het een ster was. Hij geloofde het niet, omdat de ster steeds aan en uit ging. Ik heb hem verteld dat dat een normaal atmosferisch verschijnsel is. Maar ook deze man was duidelijk klaar om ufo's te zien. In deze tijden ziet men de planeet Venus ook regelmatig voor een ufo aan. De planeet die nu vlak boven de horizon staat geeft een zeer helder schijnsel en ziet er anders uit dan sterren. Venus flikkert niet en mogelijk ziet men hem daarom zo vaak aan voor een ufo", aldus Borgman. Er zijn meer dingen die men voor ufo's verslijt. Professor De Jager: „In deze tijd van het jaar zijn de ursiden (meteorieten) zeer actief. Je ziet ze langs de hemel vliegen en de helderste daarvan hebben blauwe en groene kleuren". In Twente meende men op 16 december een ufo ontdekt te hebben. Bij naspeuring bleek dat die dag een Russische lanceringsraket in de dampkring was verbrand. Ook kunstmanen, en met name de zeer heldere Skylab, worden nogal eens aangezien voor ufo's.

Zomer en UFO's

Het KNMI in De Bilt is een van de instanties die regelmatig telefoontjes krijgt van mensen die menen een ufo ontdekt te hebben. „Gisteravond nog. Maar het bleek een vliegtuigwolk te zijn waarvan het puntje door de ondergaande zon fel werd verlicht. De wolk verplaatste zich langzaam en toen dacht die persoon aan een ufo. Afgelopen zomer hebben we ook enorm veel telefoontjes gekregen van mensen die meenden een ufo te zien. Hoe gaat dat? Het was een prachtige zomer en de mensen bleven vaak tot diep in de avond buiten zitten. Toen zagen ze eigenlijk pas goed wat er allemaal in de lucht zit. De mensen zagen satellieten langs komen en dan meenden ze dat het ufo's waren. We hebben deze zomer heel wat reacties gehad", aldus de heer Ten Cate van het KNMI. De belangstelling voor ufo's is de laatste jaren duidelijk aan het toenemen. In Nederland bestaat de werkgroep NOBOVO die zich speciaal met deze problematiek bezighoudt. Men pakt de zaken groots aan. Wie meent ufo's gezien te hebben, ontvangt een vijftig vragen tellend formulier waarop men zeer nauwkeurig kan aangeven wat men heeft gezien en waaruit de leden dan proberen af te lezen of er inderdaad sprake is van een ufo of van iets anders.

Source: Nieuwsblad van het Noorden, 30-12-1976.
31 12 1976 Sirius of UFO